home
user-header
Средневековье
8 апреля 2018 г., 20:46 в Клуб любителей фантастики 202

 

 

Напечатал пару предложений и понеслось....

Решил написать небольшой рассказ для клуба любителей фантастики. Дорисовал картинку, эдокий фан арт)))))

#дуэльКЛФ

 


Средневековье

 

Погрузившаяся в ночь корчма "Пьяный домик" на окраине города была лучшим местом, где можно было провести время в окружении шумной компании, или обговорить более тихие дела, накинув пару железок за место для уединения.

- И где она? - спросил низкий голос.

- Я покажу.

На стол, под алый огонь свечей, опустился сверток. Путник, озираясь начал ровнять его дрожащей рукой.

- Твои животные шкуры тут никому не нужны, - буркнул стоящий рядом. - Что за начертания?

За стенами комнатушки - треск печи, шумиха с кухни и едва различимые, гогочущие слова рыбаков и проходимцев, смешиваясь, в итоге создавали завесу, сквозь которую из Пьяного домика не вылетело бы ни одного тайного слова.

- Карта, - успокоившись поправил Путник. - Отсюда ведут тракты к южной стороне, - палец - червь выполз из рукава балахона и уткнулся в последний оплот на краю границы. - Дальше пойдете пешком вдоль висячих хребтов не сворачивая, по правую руку от леса на пустыре и будет Башня.

Мужчина напротив смотрел на карту, громко выдохнув через нос он спросил. - Забираем все его труды и встречаемся в городе у границы, но почему вы сами не пойдете всей своей армией туда и не возьмете ее штурмом? Мы вам зачем, горстка воров?

- Криг! Что с тобой? - занервничал стоящий рядом.

- Запас своих человеческих сил мы исчерпали, - путник поправил капюшон. - У меня есть чем вас всех обогатить, но мне нужны знания этого старика.

- Обычное дело, грабим башенку и встречаемся в городе у границы, потом...

- Как твое имя? - перебил путник стоящего.

- Кэмп, - неуверенно ответил худощавый до жил паренек.

Чтобы охватить своим невидимым взглядом обоих сразу, человек в балахоне осторожно поднял голову, - Старик сделает все, что бы вы не завладели учениями коими он владеет.

- Закроется на крючок? - усмехнулся Кэмп.

- С того места не возвращаются живыми, - прохрипел путник и закашлялся.

- Живыми? - Криг плавно переходил на сторону напарника. - Откуда слухи тогда?

Он с яростью содрал с облысевшей головы капюшон, она была покрыта желто - красными волдырями и ссадинами, вместо ушей и носа были неровные отверстия а глаза отдавали серым застывшим блеском, подведя обглоданную, в некоторых местах до кости, руку к лицу, он процедил сквозь зубы. - Теперь ты осмелишься назвать меня живым Криг!?

Они покидали домик, где путник еще остался сидеть долгое время.

-Криг! стой, ну! - Окликал Кэмп.

- Ну что, что ты хочешь от меня!? - Резко в ответ полетели тяжелые слова.

- Найдем другое дело, мы найдем и...

- Кэмп, это дело не из простых и не для других. Это наше дело и мы справимся, и он знает что мы справимся, - Криг указал рукой в сторону Пьяного домика. - Забрать из Башни хламу и вернуться - все! Тот пустой взгляд, я его знаю - взгляд мести, на месть люди не жалеют средств и сил.

Выдержав паузу Кэмп ответил - Тебе без нас не справиться.

- Не справиться, - согласился Криг.

- Пошлю за Солом.

- Вот - это задаток на расходы, - зазвенел мешочек железяк. - Выступаем, как дождемся охотника.

 

Музыка волнами накатывала то слева то справа, девицы кружили по площади в огромных раздувшихся платьях и сеяли радостный смех задрав головы кверху, где от центра расходились во все стороны, тряпицы изукрашенные яркими цветами. Ярмарочная площадь пестрила палатками с торговцами из разных уголков света, показывали чудо - зверей, а то и вовсе продавали, не обошлось и без пения местных заводил, а по округе разносилась вкуснота готовившихся блюд.

-Кушать на свежем воздухе и полезней и вкусней! - Приговаривая, бегал вокруг вертела толстячок.

- Да, если только толпы поубавить, - заметил Кэмп.

- Ты попробуй мм? - толстяк протянул отрезанный ломтик Кэмпу.

Поодаль опершись на изгородь стоял Криг, дожидаясь встречи.

- Ты где так едой орудовать научился а? Изиро? - Потянувшись за следующим куском мяса, спросил Кэмп.

Смачный шлепок по ладони остановил его. - Ты руки свои в мою еду не суй, пока готовлю, - и начал отрезать розовый, сочный ломтик. - Вот держи,  жуй в меру не набивая рта до одури! - усмехнулся толстячок.

- Да уж кто бы говорил, - скривился Кэмп и осмотрел толстяка с пуза до усов.

Не выдержав молчания и кривого взгляда, Изиро залился хохотом, тот подхватил.

- Криг ты попробуй! - сквозь слезы смеха просил Кэмп. - Не зря его берем да?

Толстяк еще больше разошелся.

- Ты тут главный? - коротковолосая спросила Крига и воткнула рядом с собой длинный лук.

- Имя и печать? - Лицо Крига стало суровым.

- Тои мое имя а вот печать, - подкинула ее ногтем охотница.

Криг сравнил имена на печатях. На его печати было ее имя, на ее его собственное.

- Я Криг, а... а это... - повернув голову в сторону весельчаков, - мой отряд, - домямлил главарь.

У одного от смеха трясло живот и щеки, у другого все валилось изо рта, но уставиться на новую спутницу сил хватило у обоих.

- Изиро и Кэмп, - добавил он тише и виновато почесал затылок. - Дожидаемся еще одного и под вечер выходим из города.

- А тот последний, он посерьезнее будет? - Не без усмешки поинтересовалась Тои.

Люди перед ними вдруг начали расходится, слышались голоса восхищения и крики ужаса. Он шел медленно не обращая ни на кого внимания, изредка подгибая голову, чтобы не зацепить разноцветные тряпицы. Из расходившейся толпы появился гигант, торс которого был перетянут ремнями, подчеркивающими рельеф выпирающих мускул, на них же за спиной закреплен огромный щит с чуть торчащим крестом на вершине. На поясе висел мешок с вываливающейся деревянной рукоятью на железной цепи. Даже праздник и шумное веселье не заставили убрать с его лица ужасающий взгляд.

- Криг, - ткнул локтем его Кэмп, - я думал мы будем работать тихо и незаметно, зачем нам этот дуболом?

Гигант медленно повернул голову в сторону обидчика и опустил такой взгляд, который его жертвы обычно видят лишь перед своей смертью. Тои попятилась назад. Гигант слегка развел руки в стороны и разошелся в широкой улыбке.

- Да ты псих Сол! Я чуть в штаны не наложил, - Кэмп пожал своего друга за руки.

Титан поднял огромную ладонь - Сол приветствовал Изиро и Крига.

- Знакомься, это наша охотница Тои, - представил ее Криг.

Сол серьезно кивнул в ее сторону.

- Ну как? Этот посерьезнее будет? - улыбнулся охотнице главарь.

Тои с трудом натянула фальшивую улыбку.

 

Город остался позади и редкие деревни сменились высокими южными лесами. Дорога не обманывала хоть и изрядно кривила, шла пятая неделя пути.

Изгибы плавно повторяли друг друга, живая статуя, каменная хватка и никакого дыхания, примкнув щекой к стреле Тои отпустила тетиву. Позже стрела поддалась чуть подержав свою жертву над землей, охотница отерла ее и положила в набедренный колчан. Осталось скрутить связку со зверьем и возвращаться. Завязала последний узел, закинула добычу на плечо и разворачиваясь в сторону лагеря испуганно прикрикнула увидев в далеке Сола. Гигант поднял руку и указывал за спину Тои.

- Сол? Что ты тут делаешь? - не выдавая тревоги спросила охотница.

Он подошел вплотную.

- Сол...? - Уже монотонно и не смотря ему в глаза переспросила Тои.

Обняв хрупкие плечи он развернул их в сторону заросшей каменистой дороги, которая уводила в гору, и через ее взгляд вновь указал на тайный путь.

Закрыв глаза Тои выдохнула. Сол вышел вперед и вопросительно оглянулся.

- Ладно посмотрим, - скинув связку быстро проговорила охотница. - Никогда не была в этих краях, я вообще не с юга, - добавила и поплелась за Солом.

Прежде чем закончиться, дорога из камней вывела их на небольшой вересковый пустырь, где холодный ветер забавился с травой. Он налетал порывами будто отгонял нарушителей его границ назад в чащу. Сол остановил Тои, и кивком указал посмотреть вниз. Впереди, поле обрывалось в пропасть.

- Что это? - глаза ее загорелись диким интересом.

Обрыв тянулся в обе стороны и кольцом замыкался где то вдали. С его краев, внутрь, свисали деревья и куски породы, а центр заполняло темное озеро. Казалось разверзнувшаяся земля медленно залечивала старую рану.

- Ты хоть раз видел такое?

Гигант медленно поводил головой из стороны в сторону.

 

Исчезающие белые горы на горизонте, по правую сторону дороги, уступали место нескончаемым желтым полям. Середина дня выдалась особенно жаркой и удушливой. Героев ждал путь до ворот последнего города на границе, за которую никто никогда не осмеливался заходить, а пока глухой стук копыт отбивал время до следующего привала.

- Эй Сол, зачем тебе крестик на верхушке щита, похожий на ручку или что то вроде того? - кивнув на боковину гнедой поинтересовался Кэмп.

С посерьезневшим лицом Сол мгновенно занес руку за бок, нащупал рукоять и тут же успокоился поглаживая лошадь.

- Ладно не говори. Просто интересно, - пробубнил Кэмп.

Сол слегка улыбнулся.

Изиро всматривался в бесконечные желтые поля, они заставили вспомнить, казалось уже забытые, дни из детства.

- Я такие уже видел, - вдруг заговорил он.

- Крестики?

- Что? Нееет, - протянул толстяк. - Пустыни. Еще в детстве на мои вопросы при их виде, отвечали, что эти желтые поля были когда то наполнены водой, возможно и сейчас мы с вами смотрим на мертвые волны былого моря.

Криг мельком взглянул на изогнутый горизонт, не раз ему случалось оказываться там, но говорить он об этом не собирался. Вернувшись к карте и рассчитав время он прикрикнул.

- Через четыре часа ставим лагерь.

Появились первые признаки хребта, где правая сторона дороги уходила резкой пропастью в пустыню, а противоположная гладко катилась густой чащей под откос к невысоким горам именуемым как Зубья низин. Солнце краем диска коснулось невидимого моря. Место для стоянки путники выбрали у груды камней за которыми можно было спрятаться от прохладного ветра.

- Башня близко. Девятую неделю едем и через шесть дней будем на месте. - Криг просветил отряд.

- Оно стоит того я уверен! - Проговорил Кэмп - Калеченый в балахоне велел брать все что хотим кроме их знаний и что их касается.

- А еще он и после дела хорошо заплатит, - подхватил Изиро помешивая готовку в котелке.

- Никуда не денется, - подмигнул в толпу Кэмп, - заплатит.

Сол аккуратно положил гигантскую руку Тои на плечо, призвав ее высказаться.

- Не рассчитываю на многое, люблю путешествовать и нахожу приключения очень быстро. Я знала это во что то выльется, когда взяла в руки ту печать с твоим именем, - Тои посмотрела Кригу прямо в глаза.

Время шло и не торопилось, наступала синяя холодная прохлада. До самой ночи, как в последний раз, они вели разговоры на разные темы под треск костра и запахи самой вкусной готовки в мире, даже Сол не отвертелся своим молчанием. Когда казалось, что все уснули, Тои перелегла чуть ближе к костру...

- Изиро, - она попросила тихим голосом. - Изиро, расскажи еще о мире.

- Ты спрашивай, - переложив из руки в руку свое древко, ответил толстяк.

- Те странные горы... Откуда они...

- Ааа, Острые зубья низин, - протяжно начал он. - Отцы тогдашние, рассказывали, будто зубья эти - остовы давно забытого мира. Глубоко ушедшие под толщу земли и продолжающие тонуть, но пока они есть, человеку лучше не приближаться к ним близко, - ловко поддев древком корягу и сунув в огонь, Изиро продолжил. - Жившие у окраин этих гор люди едва доживали до тридцати зим, а были и те, коих не страшили путанные лабиринты проклятых скал. Уходили сотнями в неизведанное, а возвращались единицы, но ни кто не мог их узнать.

- А что с ними сталось в этих лабиринтах? - Забеспокоилась Тои.

- Сгорали они там, - толстяк уставился в пламя костра. - Клочьями с еще живых их тел слезали волосы и кожа, а через гнойные пузыри рвались наружу внутренности. Сгорали они... Но вот...

- ...Вот только огня там не было, - добавил Криг. - Всем отдыхать.

Изиро обернулся, никто не спал, все молча слушали его рассказ.

- Ну, - зевнул толстяк, - Пора смениться Сол?

Буркнув, здоровяк занял место Изиро у костра, вписал громоздкий щит меж камней и облокотился, его взгляд был направлен на дорогу уходящую вдоль обрывистого хребта по которой  им еще предстоит идти. Тои не спала, серые зубья в черной низине навязывали все новые вопросы.

 

Оплот стоял на хребте и городил единственный проход в северные земли. Они подъехали к конюшням.

- Присмотрите за ними? - Криг отсыпал железяк местному конюху сверх нормы.

Не задерживаясь они двинулись к противоположному выходу. Проходя мимо шумных детей, Сол наблюдал за пареньком, которого дразнили карликом. Гигант подошел, подхватив его, посадил себе на плечи оставляя позади испуганные и завистливые лица.

- Держи вот, - улыбаясь Тои протянула грушу. - Ты не из трусливых.

- Я не трус, я просто маленький, - пропищал мальчишка.

Неподалеку брякал оружием тренирующийся гарнизон, капитан стражи выкрикивал что то непонятное и повторяющееся. Редко жители этой крепости провожали людей через южные врата, но сегодня собралась нехилая толпа из которой девушка вручила Кэмпу белый цветок. Клети южных врат с грохотом опустились.

-Закрыл! - заорал стражник, обернувшись в глубь крепости.

Мальчишка улыбался и махал с башни недоеденной грушей.

 

На смену грунтовой дороге пришли, то появляющиеся то исчезающие, лесные тропинки. С каждым днем лес все редел, появилась не заезженная дорога ведущая к пустырю, на котором вдали у обрыва виднелась покосившаяся Башня - она уходила ввысь, где серая дымка закрывала полностью ее верхушку. Затаившись в ночном лесу напротив пустыря с башней они наблюдали.

- Обошел всю вокруг, единственный вход, это та деревянная дверь, - указывая пальцем на основание башни доложил Кэмп, - Есть еще балкон, но взобраться я не смог, все камни башни промазаны чем то скользким.

-Что? Чем скользким? - Не без удивления помотал головой Криг.

- Штурм? - Осмелилась предложить Тои.

- Штурм это последняя мера, - был ответ.

После пары долгих дней раздумий и тщетных попыток пробраться незаметно, Криг все же решился.

- Подожжем дверь, - Нанизывая на древко острый наконечник предложил Изиро.

Шумная стрела с огненным хвостом, треском стукнула в дверь и начала гореть. Сгорая все стрелы так и не заняли огнем неуязвимую дверь.

- Пойдем пустырем, другого выхода я не вижу, - призвал Криг.

Ступая не слышно они оказались, между лесом и башней, посреди пустыря, как вдруг их уши заложил долгий, пронзительный свист эхом отражающийся от лежащих на земле камней. Тишина.

- Что это было? - Изиро убрал ладони от ушей.

- Приготовиться! - закричал Криг обнажая клинок.

Со всех сторон леса на них неслись черные фигуры, прикусывая друг друга за бока, нарушая тишину лаем и рыками. Раскрыв мешок Сол взялся за рукоять, звон расходящейся цепи резко пропал, у всех на виду появился железный шар с запиленными на нем острыми шипами. Одна из фигур кубарем полетела на землю оставляя за собой пыль и предсмертный скулеж, Тои заносила следующую стрелу. Звериный полукруг начал замыкаться. Налетев, клацнув еще пару раз клыками, чудище, на подготовленное копье которое переломилось надвое не выдержав падающую на бок тушу, упало навзничь.

- Криг сзади! Смотри обходят! - Срывая голос кричал Кэмп.

В это время по ногам прошелся толчок, Сол тянул из примятой земли шипованный шар с остатками мелких костей и кусков плоти. Следующая стрела, выпущенная с выкриком, пробила насквозь, в упор прыгнувшую слюнявую пасть и полетела неуклюже дальше с ошметками внутренностей. Одна из тварей, жадно вгрызаясь, утаскивала в сторону леса падшего собрата.

- Умри, умри, умри! - Сквозь зубы кричал Криг добивая мечем лежачего на земле зверя. - Кэмп! Где ты? Кэмп! - растеряно повторял он.

Короткие омертвевшие удары ножом в бочину чудища и бурлящие негромкие крики были последним препятствием неминуемой гибели. Навалившись всем весом на остатки копья Изиро сбросил убийцу. Еще один толчок - Сол на этот раз промахнулся. Огрызаясь и считаясь с потерями выжившие твари отступали в ночной лес. Руки Крига утонули в крови из пульсирующего горла Кэмпа глаза которого стеклянно смотрели в серую дымку над башней.

- Это старик их нагнал на нас! - В ярости повторял Криг.

Тои приблизилась к одному из убитых зверей, ножом приоткрыла неестественную челюсть со вторым рядом частых зубов. Заметила и странно изогнутые задние лапы, все же зверь чем то походил на волка.

- Выходи! Уродец! - Кричит Криг. - Выходи!

Двери приоткрылись и на каменном балконе появился Старик в плаще. Он медленно вытянул руку вверх и начал выкрикивать что то непонятное. Освещая ночную дымку башни, с неба начали падать огненные шары, при ударе которых с громкими хлопками из них вырывались искры и сине - зеленое пламя.

- Мы достанем тебя уродец! Слышишь меня?! - Криг не останавливался.

Сол высвободил щит и установил покато к башне. Шары падали все ближе и точнее, все громче и яростней, один угодил точно в щит разлившись по броне жидким пламенем. Пустырь тонул в огне  и освещал окружающий его лес. Еще один шар и звон в ушах сменился громким криком.

- Что то впилось в меня! - Изиро упал и выкрикивал. - Оно жжет изнутри я горю!

Тои задрала одежду толстяка, из живота ручьями текла горящая кровь. Криг приподнял ему голову и проклинал себя.

- Что это? Что это? Что? Тои! Кри... - Судорожно открывал рот Изиро.

Его руки ослабли и перестали хаотично бить о землю. Он затих.

Тои в бешенстве схватила лук и выбежала из-за щита под огненный дождь. - Держи! - прошипев она выпустила последнюю стрелу. Описывая длинную дугу, смерть Старика мчалась с дикой скоростью. Гулкий удар. Старик пошатнулся, затем взял в руку весящую в воздухе стрелу и демонстративно выбросил в сторону.

- Да кто ты тварь!? - Заорала она. - Кто?!

Огненный дождь закончился. Криг побежал по горящему полю к самой двери.

- Стой! - Окликнула Тои. - Нужно уходить ну хватит смертей!

- Открывай уродец! - из последних сил Криг бился в неуязвимую дверь.

Заветные врата начали медленно отворяться, в них появился Старик, его руки полностью были объяты пламенем. Сол и Тои сорвались к башне. Он поднял руку ладонью вперед. Криг рванулся в замахе с мечем. Раздался оглушающий треск, на мгновение озаривший остов башни белой вспышкой. Он направил другую горящую ладонь на охотницу, снова белая вспышка. Гигант ловко одернул Тои, опустился на колени и упал. Дверь башни захлопнулась.

Ни звуков, ни огня, ничего, только белый яркий свет лился фоном за невысокой девичьей фигурой. - Хватит смертей, тебе пора домой, - просил звонкий голос.

Из яркого света башни вышла рыжеволосая молодая девушка. - Хватит смертей, я тебя отпускаю, - вновь проговорила она, - вот только дай обнять на прощание.

 - Тооиии!!! - Вой гиганта несколько раз отразился эхом, порождая бешенство, злость и ненависть. Увидев дымящееся, местами до земли оплавленное лицо и тело Тои рядом с бездыханным Кригом, Сол с криками начал бить колючим шаром в дверь, пока не образовалась небольшая щель. Развернув щит он с силой дернул за массивную ручку до щелчка, из щита со звоном вырос огромный блестящий меч. Сол вонзил его в щель и надавил подобно рычагу, разломав в щепки запирающую балку затем мощным ударом ноги выбил дверь до конца. В ожидании разъяренного гостя колдун предстал перед ним, в руках он держал посох, заметно дышащий слабым огнивом. На замахивающегося из-за спины Сола с ревом из посоха полилось прожигающее все на своем пути желтое пламя, прожигающее все: бешенство, злость, ненависть, кожу, плоть и кости, все, кроме летящего в самое пекло меча. Отхаркивающийся последними каплями огня, посох упал.

 

- Мария! Мария! - Хрипел Старик.

По витой лестнице с самого верха башни замедляя шаг спустилась девушка.

- Ну не смотри на меня так, - он закашлялся, - по утру собирай все самое важное и уходи, держи путь на восток, там еще есть те, кто хранит наши знания.

Девушка быстро закивала.

- Видишь, их не изменить! Мы дали им все чтобы они жили, и забрали то из-за чего они могут повторить ошибку. Но забывать все, чего добилось человечество не стоит.

- Хорошо, - Тихо ответила девушка и поднялась обратно.

- Вот уже двести с лишним лет мы храним, а нужно ли? - подумал про себя Старик.

Дымку покосившейся Башни рассеяло утреннее солнце. Девушка подошла к выходу, еще раз окинула прощающими глазами прикованного мечем к каменной стене Старика, последний взгляд которого был отдан исцарапанной табличке с выбитыми символами: Маяк "Новый Свет" год постройки одна тысяча девятьсот шестьдесят первый.

 

#дуэльКЛФ

Избранное
  • 8 апреля 2018 г., 23:07
    Tom_Solar   Пожаловаться

    Понравилось, спасибо. Это постапокалиптис, верно? Я понял, когда пошло описание зубьев низин. Так называемые "горы" - остовы небоскребов и др. городских зданий, заросшие-засыпанные, до сих пор заражённые радиацией. По правде говоря, сюжет напомнил пилотную серию Коргота-Варвара. Крепкое такое, классическое фэнтази.

    • Автор
      8 апреля 2018 г., 23:16
      SteelSky   Пожаловаться

      Tom_Solar, Рад что понравилось! По большей степени вдохновлялся книгами Анджея Сапковского ну и постапокалипсис я обожаю)

  • 9 апреля 2018 г., 14:19
    zx55   Пожаловаться

    Ааа, я не осилил(

    Сложно читать.

  • 9 апреля 2018 г., 16:37
    vork3000   Пожаловаться

    нормас, похоже на один из рассказов Рея Брэдбери, где рыцари хотели завалить дракона, а дракон оказался вполне себе современным самолетом.

Чтобы оставить комментарий, вам нужно авторизоваться
с помощью аккаунта в соц.сети
Включите премодерацию комментариев
Все комментарии к этому посту будут опубликованы только после вашего подтверждения. Подробнее о премодерации